5 Anzeichen von Hunde-Demenz

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Während Ihr geliebter älterer Hund nicht wirklich vergessen kann, wo er seine Autoschlüssel abgelegt hat, stellt sich heraus, dass er in der Lage ist, „ältere Momente“ zu erleben B. seinem Lieblingsspielzeug nachjagen oder Sie an der Tür begrüßen, könnte er an einer kognitiven Dysfunktion des Hundes (CCD) oder der Hundeversion von Alzheimer leiden.

Kognitive Dysfunktion beim Hund kann aus einer Reihe von Gründen auftreten, wie z. B. einer Anhäufung abnormaler Proteine ​​im Gehirn. Dies führt zu einer Plaquebildung, die letztendlich die Nerven schädigt und zum Verlust der Gehirnfunktion führt. Dies kann das Gedächtnis Ihres Hundes, die motorischen Funktionen und das erlernte Verhalten beeinträchtigen.

Die meisten Hunde, unabhängig von ihrer Rasse, erleiden mit zunehmendem Alter irgendeine Form von CCD. In einer Studie, die von der Behaviour Clinic der University of California in Davis durchgeführt wurde, stellten die Forscher fest, dass 28 Prozent der Hunde im Alter von 11 bis 12 Jahren und 68 Prozent der Hunde im Alter von 15 bis 16 Jahren ein oder mehrere Anzeichen einer kognitiven Beeinträchtigung aufwiesen.

Dr. Bonnie Beaver, eine Veterinär-Verhaltensforscherin, sagt, dass viele Hundebesitzer nicht wissen, dass ihre Hunde an CCD erkranken können, bis sie zum Tierarzt gebracht werden, weil sie der Meinung sind, dass sie körperliche Probleme oder Verhaltensprobleme haben.

„Das erste, was Sie tun sollten, ist, mit Ihrem Tierarzt zu sprechen, um sicherzustellen, dass es sich um eine kognitive Dysfunktion handelt und nicht um etwas anderes. Es geht allmählich auf und die Besitzer bemerken die Dinge nicht immer “, sagt Dr. Beaver.

„Was hat dein Hund aufgehört zu tun, was er früher getan hat? Jagt er nicht seinen Ball, weil er Arthritis hat ? Oder interessiert es ihn nicht mehr? Es ist wichtig, zwischen körperlichen und geistigen Ursachen zu unterscheiden. „

Einige Symptome der CCD können sich mit anderen altersbedingten Erkrankungen wie Arthritis, Diabetes, Krebs und Nierenproblemen sowie Hör- und Sehverlust überschneiden. Abhängig von den Symptomen Ihres Hundes kann Ihr Tierarzt Röntgen- und Blutuntersuchungen vorschlagen, Urinanalyseoder andere diagnostische Tests.

Dr. Denise Petryk, eine ehemalige Tierärztin in der Notaufnahme, die jetzt mit der Trupanion-Haustierversicherung zusammenarbeitet, sagt, dass das weithin akzeptierte Akronym DISHA Hundebesitzern dabei helfen kann, die deutlichsten Anzeichen und Veränderungen im Zusammenhang mit CCD zu charakterisieren.

Der Begriff DISHA bezieht sich auf die Symptome Desorientierung, [veränderte] Wechselwirkungen mit ihren Familienmitgliedern oder anderen Haustieren, Änderungen des Schlaf-Wach-Zyklus, Verschmutzung des Hauses und Änderungen des Aktivitätsniveaus. 

„Es gibt uns die Möglichkeit, anhand einer Liste von Dingen zu überprüfen, ob etwas anderes los ist. Wenn Ihr Hund eines der Symptome oder eine Kombination aufweist, sprechen wir eher von einer kognitiven Dysfunktion. “

Dr. Beaver weist darauf hin, dass die Symptome Ihres Hundes nicht unbedingt fortschreiten.

„Je mehr Zeichen und Frequenzen wir sehen, desto größer ist die Bedeutung des Problems. Jedes Zeichen oder Symptom bedeutet nicht wirklich eine bestimmte Phase “, sagt sie.

Hier ist die DISHA-Liste möglicher Symptome, die eine kognitive Dysfunktion bei Hunden nachweisen können:

Desorientierung

Eines der häufigsten Dinge, die Eltern von Haustieren bemerken können, ist, dass ihr älterer Hund die Orientierung verliert, selbst wenn er sich in seiner normalen oder vertrauten Umgebung befindet.

„Dies passiert oft, wenn der Hund draußen im Garten ist und zur falschen Tür oder zur falschen Seite der Tür geht, um wieder hineinzukommen. Der Teil des Gehirns, der mit der Orientierung zu tun hat, ist betroffen“, sagt Beaver.

Ihr Hund kann auch Schwierigkeiten mit der räumlichen Wahrnehmung haben. Er kann hinter der Couch wandern und dann feststellen, dass er nicht weiß, wo er ist oder wie er rauskommt.

Zur Schlafenszeit können Sie Ihren Hund in einem anderen Teil des Hauses finden, der auf die Wand starrt, anstatt sich in seinem Hundebett zusammenzurollen. Petryk sagt, dass Hunde ein gutes Timing haben, was ein Zeichen dafür ist, dass etwas nicht stimmt.

„Das erste, was Sie tun sollten, ist, Ihren Hund zur Untersuchung mitzunehmen. Es ist möglicherweise kein kognitives Problem, daher möchte Ihr Tierarzt möglicherweise andere mögliche medizinische Ursachen ausschließen, die einen Gehirntumor oder Diabetes betreffen könnten. “

Wechselwirkungen

Kognitive Dysfunktion beim Hund kann die Interaktion Ihres Hundes mit Menschen und anderen Tieren beeinträchtigen. Ihr früher geselliger Hund, der früher das beliebteste Hündchen auf dem Block war, wirkt jetzt launisch und gereizt oder knurrt sogar andere Tiere oder Kinder an. Er kann seine ehemaligen Lieblingsspielkameraden auspeitschen und beißen. Petryk warnt davor, dass dieses Verhalten auf etwas Ernstes zurückzuführen sein könnte.

„Vielleicht handelt er so, weil er Schmerzen hat. Er könnte Arthritis oder eine andere Krankheit haben, die weh tut, wenn er sich bewegt oder berührt wird. Möglicherweise möchte Ihr Tierarzt Röntgenaufnahmen machen, um eine schmerzhafte Erkrankung auszuschließen. “

Einige Hunde ziehen sich aus ihrer Familie und ihren Lieblingsbeschäftigungen zurück. Sie bemerken möglicherweise nicht, wann die Türklingel läutet und sie scheinen nicht daran interessiert zu sein, Besucher zu begrüßen, oder sie hören möglicherweise auf, den Briefträger anzuschreien. Ihr Hund reagiert möglicherweise nicht einmal, wenn Sie seine Leine herausholen, um spazieren zu gehen.

„Ich habe Patienten gehabt, deren Hunde nicht erkennen, dass ihre Lieblingskekse etwas für sie sind“, sagt Petryk. „Der erste Instinkt des Besitzers ist, andere Kekse zu kaufen. Sie wissen nicht, dass etwas anderes los sein könnte.“

Änderungen des Schlaf-Wach-Zyklus

Eine Veränderung des Schlafmusters oder eine Störung des Tagesrhythmus ist eines der spezifischeren Symptome im Zusammenhang mit kognitiven Dysfunktionen. Hunde, die früher gut geschlafen haben, können jetzt die ganze Nacht auf und ab gehen. Viele Hunde kehren ihre normalen Zeitpläne um, so dass ihre Tagesaktivitäten zu ihren Nachtaktivitäten werden. Diese Routine „die ganze Nacht wach“ kann für Tierhalter frustrierend und anstrengend sein.

„Wenn Ihr Hund nachts aktiv ist und Sie möchten, dass er einschläft, kann ihm ein Nachtlicht oder ein weißes Geräusch helfen“, sagt Beaver.

Wenn dies keine Linderung bringt, fragen Sie Ihren Tierarzt nach Medikamenten, die die Angst Ihres Hundes lindern und normale Schlafzyklen wiederherstellen können.

Hausverschmutzung

Urinieren oder Stuhlgang im Haus ist eine der häufigsten Arten, wie eine kognitive Dysfunktion bei Hunden festgestellt wird, insbesondere wenn der Hund zuvor unterrichtet worden ist.

Laut Petryk ist es wichtig, dass die Besitzer in diesem Fall bedenken, dass ihr Hund möglicherweise nicht mehr in der Lage ist, die Ausscheidung freiwillig zu kontrollieren, oder ihnen sogar mitteilt, dass er nach draußen gehen muss.

„Nachdem wir Tests durchgeführt und eine Blasenentzündung, Nierenprobleme oder Diabetes ausgeschlossen haben, kam es normalerweise zu einer kognitiven Veränderung. Wenn Ihr Hund auf die Glasschiebetür starrt und dann trotzdem ins Haus kackt und es nicht an Darmbeschwerden liegt, hat er das Verständnis verloren, dass er draußen kacken sollte “, erklärt Petryk.

Aktivitätslevel

Hunde mit kognitiver Dysfunktion können einen verminderten Forschungswillen und eine verminderte Reaktion auf Dinge, Menschen und Geräusche in ihrer Umgebung aufweisen. Sie begrüßen Sie möglicherweise nicht oder antworten möglicherweise nicht mehr auf Aufforderung, ihr Lieblingsspielzeug abzurufen. Sie können auch weniger fokussiert sein und eine veränderte Reaktion auf Reize zeigen. Einige Hunde haben Probleme beim Essen oder Trinken oder beim Finden ihrer Futternäpfe.

„Sie können etwas fallen lassen, wenn sie essen, und sie können es nicht finden“, sagt Petryk. „Wenn sie keine Seh- oder Hörprobleme haben, kann dies ein wahrer Hinweis darauf sein, dass sie eine kognitive Dysfunktion haben.“

Obwohl ältere Hunde eine normale Abnahme des Aktivitätsniveaus erfahren, können sie auch eine unruhige oder sich wiederholende Fortbewegung erfahren.

„Sie können repetitive Bewegungen zeigen, z. B. Kopfbewegungen, Beinschütteln oder Kreisbewegungen. Diese Art von Aktion hängt eher mit kognitiven Dysfunktionen oder einer Degeneration des Gehirns zusammen. Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie mit etwas anderem verwechselt werden“, sagt Petryk .

Die Besitzer sollten auch wissen, ob ihr normalerweise ruhiger Hund jetzt übermäßig bellt oder zu Zeiten bellt, in denen nichts los ist.

Ernährung, Medikamente und Umwelt

Zu beobachten, wie Ihr Hund seine kognitiven Fähigkeiten verliert, kann ein schwieriger und störender Prozess sein, aber es gibt Dinge, die Sie tun können, um sein Unbehagen zu lindern.

„Sie können den Prozess nicht stoppen, aber es ist möglich, ihn zu verlangsamen, damit sie nicht von einem Problem auf drei Probleme übergehen“, sagt Beaver.

Bestimmte Hundenahrungsmittel sind so formuliert, dass sie die kognitive Dysfunktion verlangsamen. Sie enthalten Antioxidantien und Omega-3-Fettsäuren, um die Gesundheit der Zellen zu fördern und zu stärken.

Laut Beaver bietet die Kombination einer verbesserten Ernährung mit dem Bemühen, die Umwelt Ihres Hundes zu bereichern, die größte Chance für eine kognitive Verbesserung.

„Das Einführen von Dingen wie Essensrätseln fördert die mentale Stimulation“, erklärt sie. „Jede Art von Spielzeug zum Ausgeben von Lebensmitteln, bei dem sie es herumrollen müssen, um die Lebensmittel herauszuholen, hilft ihnen, geistig aktiv zu bleiben.“

Regelmäßige geplante Spielstunden können auch das Gehirn Ihres Hundes stimulieren und seine Lern- und Gedächtnisfähigkeiten verbessern.

„Wenn Ihr Hund keine körperlichen Einschränkungen hat, nehmen Sie ihn an die Leine und bringen Sie ihn in den Hundepark, wo er mit anderen Hunden Kontakte knüpfen kann“, sagt Petryk. „Es ist möglich, den Verfall zu verlangsamen, indem man ihn körperlich und geistig aktiv hält, genau wie es für uns ist.“

Psychopharmaka und Nahrungsergänzungsmittel können ebenfalls dazu beitragen, den Rückgang Ihres Hundes zu verlangsamen. Beaver empfiehlt jedoch, Ihren Tierarzt aufzusuchen, um spezifische Empfehlungen zu erhalten, die auf die Gesundheit und Krankengeschichte Ihres Hundes zugeschnitten sind.

„Wenn Ihr Hund zum Beispiel auch ein Herzproblem hat, werden die Medikamente, die er dafür einnimmt, alle Medikamente berücksichtigen, die für den kognitiven Rückgang verschrieben werden“, sagt Beaver. „Tierärzte und Besitzer müssen zusammenarbeiten, um einen Plan aufzustellen.“

Regelmäßige Kontrolluntersuchungen

„Wenn Ihr Hund älter wird, sollte er zweimal jährlich untersucht werden. Auf diese Weise können sie helfen, zwischen normalem Altern und dem, was pathologisch oder falsch ist, zu unterscheiden “, sagt Petryk.

Sie schlägt vor, mit einer Liste von Fragen und Beobachtungen zum Tierarzt zu gehen – Dinge, die Sie bemerken, wenn Sie zu Hause sind. Wenn sich Änderungen allmählich vollziehen, ist es leicht, sie zu übersehen, sagt Petryk.

„Die Menschen können blind für die Veränderungen in ihren Haustieren sein, weil sie langsam passiert sind“, sagt sie. „Sie bemerken Dinge möglicherweise nicht und es kann zu spät sein, sie zu reparieren.“

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